¿Cuántas vértebras tiene la columna vertebral?

Por Lorenzo Romero, Periodista por la Universidad de Sevilla. Publicado el 19-06-2019.  

La columna vertebral es la viga que sostiene el esqueleto humano, protegiendo la médula espinal y cumpliendo entre otras funciones, la de permitir un equilibrio a la hora de desplazarse bípedamente.

Es el nexo de unión entre la cabeza y la pelvis, siendo por tanto uno de los huesos más importantes ya que si falla, las demás articulaciones podrían no funcionar correctamente. La longitud varía entre hombres y mujeres, consta de 70 cm y 60 cm respectivamente.

El número de vértebras de la columna varía con la edad

Así pues, un niño al nacer presenta unas 33 vértebras:

  • 7 cervicales
  • 12 torácicas
  • 5 lumbares
  • 5 sacras
  • 4 coccígeas

Al ir creciendo, las vértebras del coxis y sacro se unen debido al desarrollo de la fase adulta, que implica un crecimiento y por tanto la columna vertebral se “estira” soldándose unos huesos con otros, dejando de ser vértebras para convertirse en dos huesos que transmiten todo el peso del cuerpo hacia la cintura.

Una vez finalizado el crecimiento, la columna vertebral de un adulto queda reducida a 24 vértebras:

  • 7 cervicales
  • 12 torácicas
  • 5 lumbares

División de las vértebras en la columna vertebral

Se establecen varios grupos o regiones para agrupar las vértebras, estos son:

  • Región cervical: Denominadas con la letra C, comprende 7 vértebras (C1 hasta C7).
  • Región dorsal: Son 12 vértebras que van desde la T1 a la T12, recorriendo la mitad de la espalda y protegiendo órganos tan importantes como los pulmones o el corazón.
  • Región lumbar: Consta de 5 vértebras, L1 hasta L5, de forma robusta ya que tienen que soportar todo el peso del cuerpo.
  • Región sacra: Son cinco huesos en total (S1-S5).
  • Región coxígea: En teoría son cuatro vértebras. Pero en algunos casos pueden darse entre tres y cinco, sirviendo de apoyo para varios ligamentos y músculos. En caso de personas sedentarias, parte del peso se transmite a las vértebras.


Fecha de actualización: 24-03-2020. Cómo citar: Romero, Lorenzo (19-06-2019). "¿Cuántas vértebras tiene la columna vertebral?". En: Yoopit.com. Disponible en: https://www.yoopit.com/cantidad-de-vertebras-en-la-columna-vertebral/
Lorenzo RomeroLorenzo Romero

Colaborador en periódicos y Wikipedia, lector empedernido y periodista desde el 2000 por la Universidad de Sevilla.